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Javier Agüera: "A lo largo de este año asistiremos al nacimiento del GeeksPhone TWO, por debajo de los 400€"

Javier Agüera: "A lo largo de este año asistiremos al nacimiento del GeeksPhone TWO, por debajo de los 400€"
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Javier Agüera (izquierda) y Rodrigo Silva-Ramos (derecha). Fundadores de GeeksPhone

Javier Agüera (COO) fundó GeeksPhone en el 2009 junto a Rodrigo Silva-Ramos (CEO), una empresa española especializada en el desarrollo, promoción y comercialización de soluciones de telefonía móvil que nació gracias al carácter abierto de Android.

Con motivo del lanzamiento de su segundo terminal, el GeeksPhone Zero, Javier Agüera ha tenido la amabilidad de concedernos una entrevista donde nos pondrá al día sobre GeeksPhone, su visión del sector, sus planes de futuro y como van a intentar diferenciarse de la competencia.

¿Cómo nace GeeksPhone? ¿Lo hubiese hecho si no existiese Android?

Realmente, surgió antes de que Rodrigo y yo, ambos co-fundadores, nos conociéramos. Rodrigo, tras ver cómo Larry Page (fundador de Google) regalaba al Príncipe Felipe un G1 durante la entrega televisada de los Premios Príncipe de Asturias, se dio cuenta de la relevancia que tenía para Google su sistema Android, recién nacido entonces. Tuvo la idea de traer los primeros Android a España y popularizar el sistema, creando para ello una tienda especializada. Poco después, por casualidad, nos conocimos y decidimos juntar ambiciones. Al ver el escaso interés que mostraban la mayoría de fabricantes hacia Android, la idea de que nosotros debíamos ser pioneros y crear nuestro propio teléfono surgió casi sola. En ese momento, el proyecto era prácticamente una utopía. He de mencionar en este punto que, para entonces, Rodrigo tenía cierta experiencia como emprendedor pero en otro campo bien distinto, y para mí era el primer proyecto de envergadura al que me enfrentaba como joven emprendedor, tras algún proyecto pasado en el sector TIC. No obstante, gracias a redes sociales como LinkedIn, logramos la simpatía y el apoyo de grandes profesionales de la industria que nos guiaron en nuestros primeros pasos, y contamos con el apoyo de familiares y amigos. Fuimos pioneros al adoptar un sistema operativo que ha sido el de mayor aceptación entre los usuarios y que ya tiene más de 22% del mercado global. De ahí en adelante… bueno, ¡es historia!

¿Por qué creéis que no han nacido más empresas europeas como la vuestra? ¿Tan costoso es la creación de un móvil?

Creemos firmemente que la nueva generación ingenieros españoles no tiene nada que envidiar a los de Silicon Valley, no obstante y salvo excepciones, faltan ganas de innovar y lanzarse a la piscina.

En primer lugar, en Europa, y especialmente en España, no hay tanto espíritu emprendedor como en otras zonas del mundo. Creemos firmemente que la nueva generación ingenieros españoles no tiene nada que envidiar a los de Silicon Valley, no obstante y salvo excepciones, faltan ganas de innovar y lanzarse a la piscina.

Dicho esto, hemos de reconocer que llegar hasta donde hemos llegado en Geeksphone no es tarea fácil. Hay que tener en cuenta que somos una start-up de hardware, no sólo de software, por lo que la cosa se complica bastante. No solo en la parte operativa como empresa, sino en seguida se empiezan a manejar cifras que asustan. Conseguir financiación para iniciar una producción de un mínimo de unidades es casi una odisea, tratar con Asia siempre trae mil y un quebraderos de cabeza, y luego lo más importante, vender los teléfonos y ofrecer un servicio técnico excelente, que es uno de nuestros puntos distinguidos.

También, el hecho de ser pequeños, nos dota de mucha agilidad y time-to-market. Aún así, estamos en una industria de hardware, y los grandes fabricantes y los lobbies del sector meten mucha presión. Manejan volúmenes de ventas cien o mil veces superiores a los nuestros, y eso les otorga un trato preferencial por otras grandes empresas del sector, en el caso de Android, Google.

No lo vamos a negar, es duro. Pero echándole ingenio y ganas seguimos adelante, ¡que es lo que cuenta!

Esperamos comenzar nuestra expansión en otros países, especialmente de América Latina. También establecernos como apuesta innovadora para entornos corporativos e instituciones públicas.

En Enero del 2010 lanzasteis al mercado vuestro primer terminal, el GeeksPhone ONE ¿Cómo fue la experiencia? ¿Cumplió vuestras expectativas?

No solo fue nuestro primer terminal, fue el primer terminal de marca Europea en abrazar el nuevo sistema de Android. Respecto al terminal en sí, vendimos toda nuestra producción durante el 2010, así que estamos satisfechos. Tuvimos la oportunidad de comprobar, que, efectivamente, nuestro proyecto era viable y creamos el prototipo de lo que es ahora mismo nuestra comunidad de usuarios, de la que estamos muy orgullosos por el clima ameno que se respira en ella.

¿La experiencia? Bueno, como no podía ser de otro modo, con algún que otro traspiés del que hemos aprendido, sustos de los que nos supimos recuperar a tiempo, sorpresas agradables –y no tanto-, pero sobre todo la satisfacción de tener muchos meses de trabajo materializados en la palma de tu mano…. y en la de mucha otra gente que ha confiado y apostado por tu proyecto.

El siguiente terminal, el Geeksphone Zero, es un móvil de gama media que saldrá a la venta por 189 euros, un precio muy competitivo, llegando a costar la mitad que otros móviles de similares características ¿Cómo habéis conseguido ajustar tanto el precio?

Debo añadir que el precio en lanzamiento es de 189€, y para todos aquellos que confiaron en el One, 168€.

Hemos puesto todo nuestro esfuerzo para concebir un terminal que pueda ser accesible económicamente para el mayor número de gente posible, y ser una alternativa real a los contratos de subvención con operadoras.

Hemos puesto todo nuestro esfuerzo para concebir un terminal que pueda ser accesible económicamente para el mayor número de gente posible, y ser una alternativa real a los contratos de subvención con operadoras. Llegar a esta barrera de precio es algo posible, sin sacrificar un ápice de calidad en el camino. El Zero puede que no lleve el procesador más potente, ni tenga una pantalla de 4 pulgadas, pero rinde en la práctica al mismo nivel que cualquier teléfono de gama alta actual (supera en Benchmarks notablemente a terminales como el Nexus One).

¿Cómo lograr romper la barrera de los 200€? Eliminando intermediarios, optimizando nuestros recursos, y apretándonos el cinturón en la medida de lo posible. Siendo una start-up somos bastante flexibles en este sentido, lo que nos permite tener una relación calidad/precio muy superior a la de otras grandes marcas.

¿Cuales son vuestras expectativas con el nuevo terminal?

Esperamos superar en ventas al ONE, y comenzar nuestra expansión en otros países, especialmente de América Latina. También establecernos como apuesta innovadora para entornos corporativos e instituciones públicas.

Esperamos abrir nuestra audiencia y llegar al mass market, pisando fuerte en una gama muy demandada actualmente. De hecho, solemos decir que el Zero es el teléfono ideal que un Geek le regalaría a su novi@ (¡para poder usarlo él!)

¿Saldrá el GeeksPhone Zero con alguna operadora?

El Zero tiene muchas papeletas de salir de la mano de algún OMV, libre. De cara a grandes operadores, damos pasos en este sentido, pero como start-up es muy arriesgado depender de este canal. Esperamos despertar su interés progresivamente.

Cabe remarcar que nuestros terminales, aun si fueran subvencionados por operador, siempre se podrán adquirir libres, desde el primer día, en nuestros puntos de venta oficiales.

El verano pasado sacasteis el programa CCR, donde certificareis las versiones de Android realizadas por la comunidad como si fueran oficiales y así no perder la garantía ¿Que tal ha sido la acogida del programa CCR por parte de los desarrolladores y usuarios? ¿Vais a dejar totalmente en manos de la comunidad las actualizaciones de vuestros móviles?

Dedicamos todos nuestros recursos en dar soporte operativo a los desarrolladores, actualizar código y corregir bugs. Esto no significa que no existan actualizaciones en caso de que sea necesario para dar un salto de generación en Android

Lo cierto es que el programa CCR nació para "oficializar" una práctica que ya veníamos realizando desde el lanzamiento del One. Hasta que se comenzó a usar el programa CCR, dábamos soporte total a ROMs de terceros. Por ello, la transición para nuestros usuarios ha sido fácil y transparente.

De cara a desarrolladores, proveemos de terminales gratuitamente para ellos, y el ganarse el sello CCR es un símbolo de garantía y reconocimiento; la aceptación hasta el momento ha sido muy positiva.

El objetivo es lograr la participación de la comunidad en el software y en el desarrollo de nuevos productos de manera progresiva. Dedicamos todos nuestros recursos en dar soporte operativo a los desarrolladores, actualizar código y corregir bugs. Esto no significa que no existan actualizaciones en caso de que sea necesario para dar un salto de generación en Android, o solucionar fallos.

Hemos visto que actualmente estáis en proceso de conseguir la certificación de Google para que el GeeksPhone Zero lleve de serie el Android Market en próximos lotes ¿Cómo va el proceso? ¿Piden muchos requisitos para conseguir la certificación?

Los requisitos de Google son muy estrictos, pero el Zero es totalmente compatible con los GMS (Google Mobile Services). No obstante, a pesar de haber sido pioneros en abrazar Android como S.O. móvil, las multinacionales taiwanesas y coreanas gozan de prioridad frente a start-ups como la nuestra. Por ello, el Zero no incluye el Market ni las llamadas Google Apps de serie. Confiamos en que resuelvan nuestro proceso de certificación pronto.

Tanto las Google Apps, como las últimas actualizaciones, se podrán instalar con un solo click ("One click upgrade") desde la aplicación ROM Manager, preinstalada en el teléfono.

¿Para cuándo un móvil de gama alta con especificaciones punteras? ¿Veremos algún tablet en el futuro?

A lo largo de este año asistiremos al nacimiento del TWO, por debajo de los 400€, y quién sabe, puede que de un "Seven" o un "Ten" ;)

Invitamos a los lectores de Xataka Android a sugerirnos un buen balance entre especificaciones punteras y precio para el TWO.

Gracias Javier por cedernos tu tiempo.

Más información | GeeksPhone

En Xataka Android | GeeksPhone Zero, todos sus detalles

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