WhatsApp, Telegram, Signal o Messenger: comparativa a fondo de las aplicaciones de mensajería para el móvil
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WhatsApp, Telegram, Signal o Messenger: comparativa a fondo de las aplicaciones de mensajería para el móvil

Pocas aplicaciones para el móvil levantan tantas pasiones como las aplicaciones de mensajería: hay quienes son de WhatsApp, quienes prefieren Telegram y quien usa alguna aplicación totalmente distinta.

No hay una aplicación de mensajería perfecta que ponga a todo el mundo de acuerdo, pero analizaremos a fondo las principales opciones hoy en día para arrojar luz sobre el asunto. ¿Cuál es la mejor aplicación de mensajería para Android?

Qué le pedimos a una app de mensajería

Chat

Antes de empezar con nuestra selección de candidatos, es preciso tener una lista de qué esperamos de una aplicación de mensajería para el móvil, de modo que tengamos una guía en la que basarnos al compararlas entre ellas. No todo el mundo otorgará la misma importancia a los siguientes apartados, pero esto es lo que tendremos en cuenta:

  • El número de usuarios. En un mundo ideal, podrías hablar con cualquier persona usando tu aplicación de mensajería favorita, pero en la realidad dependes de que tus contactos se pongan de acuerdo en usar la misma aplicación. Depende mucho de tus círculos, pero en general cuantos más usuarios tenga una aplicación, más fácil te será encontrar a tus amigos.

  • Soporte multidispositivo. Cada vez es más habitual tener un montón de dispositivos, e idealmente deberías poder cambiar de uno a otro para continuar tu conversación. Si además es posible seguir la conversación en el PC, pues mejor que mejor.

  • Qué puedes enviar. Obviamente, todas las aplicaciones de mensajería te permiten mandar textos y emojis, pero algunas añaden más elementos a la mezcla, pudiendo enviar archivos, compartir la ubicación en tiempo real o clips de vídeo.

  • Chats de grupo. Quienes tienen un grupo de amigos y contactos grande, hay grandes diferencias entre la capacidad máxima de los grupos en las distintas aplicaciones de mensajería.

  • Llamadas y videollamadas. Hoy en día todas las aplicaciones de menasjería soportan llamadas de voz y videollamadas, pero sigue habiendo diferencias en el número de participantes máximos que soportan en las videollamadas grupales.

  • Cifrado y privacidad. Algunas aplicaciones cifran todos los mensajes, otras solo aquellos que se envían en los chats secretos. Además, hay otros elementos de privacidad a tener en cuenta, como si es necesario dar el número de teléfono para que te empiecen a hablar o si es posible proteger el chat con PIN o contraseña.

  • Copia de seguridad. En los chats de las aplicaciones de mensajería acaban mensajes importantes que seguramente no querrás perder así como así. Algunas aplicaciones facilitan más que otras la copia de seguridad y restauración si cambias de móvil.

  • Historias. Nos gusten o no, el formato efímero de las historias se ha convertido en una forma de comunicación que algunos usuarios echarán de menos en aquellas aplicaciones que no lo incluyen.

Nuestra selección de candidatos

Appsmensajeria2

Teniendo todo lo anterior en cuenta, hemos hecho nuestra lista con las cuatro aplicaciones de mensajería más populares hoy en día. En la lista hemos incluído a los tres pesos pesados de WhatsApp, Telegram y Messenger así como al eterno aspirante centrado en la seguridad, Signal.

WhatsApp

Empezamos nuestra lista con la aplicación de mensajería por excelencia, al menos en lo que a número de usuarios se refiere. Las últimas estimaciones lo sitúan en torno a los 2.000 millones de usuarios, la cifra más alta y a la cual solo se acerca Facebook Messenger, también de Meta.

WhatsApp destaca por ser ligera y funcionar bien, aunque está limitada por su propia tecnología

Como aplicación de mensajería, durante años WhatsApp se ha regido por el "menos es más", destacando por una aplicación ligera y al grano, sin demasiadas distracciones. Esto ha ido cambiando ligeramente con el tiempo, hasta tal punto que la aplicación incluyó videollamadas y stickers e incluso reacciones con emojis.

Whatsapp

WhatsApp se ha puesto al día en privacidad y seguridad con la llegada de la protección de chats con huella dactilar y más opciones de privacidad, aunque sigue teniendo cierto lastre tecnológico digno de una aplicación tan veterana.

No se basa en la nube, por lo que la cuenta solo se puede usar en un dispositivo a la vez y sus versiones para PC tienen ciertas limitaciones (necesitas tener el móvil encendido y online, por ejemplo). Así, el modo multidispositivo está todavía algo limitado y te permite usar tu cuenta en unos pocos dispositivos y por ahora en un único móvil, aunque esto debería cambiar "pronto".

El segundo talón de Aquiles de WhatsApp es que es necesario dar tu número de teléfono a alguien para que se pueda poner en contacto contigo. Esto ayudó mucho a captar usuarios, pero no resulta demasiado práctico hoy en día, especialmente desde el punto de vista de la privacidad.

Telegram

Desde su lanzamiento en 2013, Telegram se ha convertido en el eterno aspirante al trono de la mensajería, al menos en algunos países. No ha logrado cosechar una cantidad de usuarios tan bestial como la de WhatsApp (las últimas cifras son de 500 millones de usuarios), pero se plantea como una alternativa a éste principalmente porque tienen un funcionamiento similar, especialmente en sus inicios.

Telegram se tiene el mayor número de funciones en una aplicación de mensajería

Con el tiempo Telegram ha construido su propia identidad como la aplicación de mensajería más hipervitaminada en funciona. Prácticamente cada nueva versión de Telegram nos deja con un puñado de novedades que pulen y añaden funciones hasta un nivel que no tiene igual en ninguna otra app similar. Algunos ejemplos de ellos son los artículos rápidos, encuestas, bots tremendamente avanzados y facilidades para hacer respuestas, menciones o buscar un mensaje. Es digno de mención que los grupos pueden ser monstruosos, con hasta 200.000 miembros.

Telegram

En el terreno de la privacidad, Telegram apuesta por su propio cifrado MTProto y el cifrado de extremo a extremo es exclusivo de los chats secretos, que añaden algunas características adicionales. Lo mejor de Telegram es que es tan ágil como WhatsApp, pero basado en la nube, de modo que puedes cambiar de dispositivo y seguir la conversación en segundos, además de tener todo el historial en todo momento.

Por muchos años su mayor carencia es que no contaba con videollamadas, pero esto fue finalmente solucionado y, como suele ser habitual, a lo grande: la app soporta hoy en día videollamadas grupales con hasta 50 participantes, el mayor número en todas las apps de nuestra comparativa.

Messenger

Durante años Messenger fue la función de chat de Facebook, pero la aplicación acabó convirtiéndose en su propio spin-off, si bien recientemente se cambió la regla y necesitas una cuenta de Facebook para usar Messenger. Su cifra de usuarios mensuales se sitúa en torno a los 1.300 millones de usuarios, siendo la segunda aplicación de mensajería más extendida, después de WhatsApp.

Messenger no es tan ligera como WhatsApp o Telegram, aunque tiene la ventaja de poder seguir chateando mientras usas otras apps

Como aplicación de mensajería, Facebook Messenger ha lastrado durante años una aplicación demasiado pesada, a pesar de las continuas promesas de que eso iba a cambiar. Poco ha cambiado, aunque en los últimos tiempos los esfuerzos de Facebook parecen más en integrar Messenger e Instagram (y quizá WhatsApp) que en seguir desarrollándolas por separado.

Mesenger

Facebook Messenger no es la aplicación de mensajería más rápida, ligera, estable o con mayor cantidad de funciones, pero tiene la principal ventaja de que si tienes Facebook, ya tienes cuenta, además de estrenar las burbujas de chat antes de que fueran parte de Android.

Aunque Messenger no es excesivamente buena para los chats de toda la vida, en el terreno multimedia Messenger destaca sobre las demás. Se incluyen llamadas y videollamadas grupales de hasta 50 personas, y todo esto basado en la nube, así que puedes pasar de un dispositivo a otro sin perder nada.

Signal

Signal es en cierto modo una aplicación prima lejana de WhatsApp con un foco total en la privacidad. Son dos apps de orígenes distintos, pero que comparten una buena parte de la tecnología pues ambas usan el mismo sistema de cifrado de extremo a extremo desde 2016, tras un acuerdo entre WhatsApp, Facebook y Open Whisper System.

Signal es una aplicación de mensajería que se centra en la privacidad, pero que no es tan "seria" como lo era hace unos años

Como aplicación de mensajería, Signal comenzó siendo bastante sosa, aunque con el tiempo ha ganado funciones más allá del envío de texto, hasta tal punto que incorporó las reacciones a mensajes antes que WhatsApp. Hoy en día, Signal se ha quitado un poco la corbata y te permite hacer casi lo mismo que en WhatsApp, salvo enviar la ubicación en tiempo real.

Signal

Signal sigue siendo una aplicación centrada en la privacidad y seguridad, de modo que todo lo que haces está cifrado y la aplicación apenas recoge metadatos, a diferencia de WhatsApp, cuyas conversaciones están cifradas. Además, tiene algunas opciones de privacidad adicionales como enmascarar tu dirección IP durante videollamadas o purgar mensajes tras llegar a cierto límite.

Su talón de Aquiles sigue siendo la adopción, pues los datos más actualizados la sitúan con 40 millones de usuarios, muchos menos que el resto de apps de esta comparativa. La aplicación tiene un modo multidispositivo similar al de WhatsApp, aunque con la ventaja de que en este caso sí hay versión para iPad.

Tabla comparativa

A continuación os dejamos la tabla comparativa con las principales características de todas las aplicaciones de mensajería que hemos examinado. De este modo, podrás comprobar de un vistazo cuál se adapta mejor a tus necesidades.

WhatsApp

Telegram

Messenger

Signal

Número de usuarios

2.000 millones

500 millones

1.300 millones

40 millones

Multidispositivo

Sí, pero aún no en varios móviles

Sí, pero aún no en varios móviles

Cifrado de extremo a extremo

En chats secretos

En chats secretos

Qué se puede enviar

Texto, stickers, GIF animados, fotos, vídeos, audio, notas de voz, ubicación, ubicación en tiempo real, contactos, documentos

Texto, stickers, GIF animados, fotos, vídeos, audio, notas de voz, clips de vídeo, ubicación, ubicación en tiempo real, contactos, archivos, otro contenido desde bots

Texto, stickers, GIF animados, fotos, vídeos, notas de voz, ubicación, ubicación en tiempo real.

Texto, stickers, GIF animados, fotos, vídeos, notas de voz, ubicación, archivos

Chats de grupo

Hasta 512 personas

Hasta 200.000 personas

Hasta 250 personas

Hasta 1.000 personas

Bots

No

Llamadas de voz

Videollamadas

Videollamadas grupales

Sí, hasta 8 personas

Sí, hasta 30 personas

Sí, hasta 50 personas

Sí, hasta 40 personas

El número de teléfono es público

No

No

Buscar contactos

Por número

Por número, ubicación y apodo, código QR

Por número, nombre, apodo, código QR

Por número

Chats secretos

No, pero puede eliminar mensajes

No, pero puede eliminar mensajes

Protección de acceso

No

Copia de seguridad

Sí, en Google Drive

Sí, en la nube

Sí, en la nube

Local, en el móvil

Historias

No

No

Borrar mensajes

Sí, con límite de tiempo

Sí, tuyos y de la otra persona

Sí, con límite de tiempo

Sí, con límite de tiempo

Editar mensajes

No

No

No

Versión de escritorio

Widgets

No

No

La pregunta del millón es qué aplicación de mensajería es mejor, y lo cierto es que no hay una respuesta única. Distintos usuarios valoran de forma distinta las características de estas aplicaciones, según si las usan solo para chatear, si necesitan también hacer videollamadas o si simplemente están usando una ya y no quieren cambiarse. Aun así.

  • Si estás contento con WhatsApp y no necesitas nada más, entonces difícilmente te merecerá la pena probar suerte con otra aplicación e intentar convencer a los amigos que te falten allí para que hagan lo propio. WhatsApp funciona muy bien para comunicarte desde el móvil.

  • Si usas mucho el chat, entonces Telegram puede ser una opción mejor. Telegram es tan ágil o más que WhatsApp, pero es todavía mejor para la comunicación de chat. Tiene canales, grupos y puedes pasar del móvil al PC y del PC a la tablet en segundos sin perder mensajes y con el historial entero a un clic de distancia.

  • Si estás a mil cosas, Messenger puede ser una buena opción pues soporta las burbujas de chat incluso en versiones de Android que todavía no las incluye. Con ellas, puedes contestar mensajes desde una ventana flotante, sin tener que cambiar de aplicación.

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