Compartir
Publicidad
Publicidad
¿Qué tiene Swiftkey para justificar que Microsoft pague 250 millones de dólares por él?
Herramientas y productividad

¿Qué tiene Swiftkey para justificar que Microsoft pague 250 millones de dólares por él?

Publicidad
Publicidad

Esta noche FT adelantó que Microsoft había comprado Swiftkey por 250 millones de dólares. La adquisición es ya oficial aunque la cantidad no está confirmada. Una compra muy ambiciosa de una de las aplicaciones que a mi modo de ver es imprescindible a día de hoy en Android.

En el pasado hubo una interesante guerra entre teclados de Android, Swiftkey o Swype. De hecho una de las primeras entradas de Xataka Android fue un cara a cara entre ambos teclados, hace ya 5 años. Pero a día de hoy Swiftkey ganó claramente la guerra, con permiso de otras opciones interesantes.

A pesar de que Swiftkey tenga la mejor propuesta en teclados de Android (y estamos todavía por ver que amplíen su nueva tecnología predictiva Neural a otros idiomas aparte del inglés), ¿por qué la compra Microsoft?

Swiftkey, sus números

Swiftkey es una startup con ya seis años en el mercado. La empresa detrás del teclado, que ha sido comprada por Microsoft, es TouchType Limited. Cuando se lanzó su modelo de negocio era claro: cobrar por el teclado un precio relativamente elevado (4 euros), aunque no era raro encontrarlo de oferta alguna vez.

Quizá este precio elevado limitó algo su expansión y ante la dificultad de lograr una mayor base de usuarios en 2014 decidieron pasar a un modelo completamente gratuito con compras integradas para los temas de teclado (que tampoco han sido muchos).

¿Cuáles son las cifras de la empresa? Los ingresos de 2013 fueron de 9,9 millones de libras, mientras que en 2014 bajaron a 8,4 millones, seguramente debido al paso a gratuidad. Esto también afectó a las pérdidas de la empresa, que pasaron de apenas 30,000 libras en 2013 a 6 millones de libras en 2014 (también hubo muchas contrataciones, seguramente debido al lanzamiento para iOS).

¿De dónde han sacado el dinero para seguir funcionando, sobre todo desde que pasaron a ser gratuitos? Básicamente de nuevas rondas de financiación de capital riesgo (es decir, ampliando capital). Esto es normal en las startups, pues primero hay que tener un producto maduro antes de empezar a ganar dinero.

El problema es que Swiftkey es realmente un producto maduro, simplemente el modelo de negocio de los teclados es complicado: no se puede poner publicidad y ni cobrar por él ni las compras integradas parecen ser algo muy sostenible. La mejor salida es una venta de la empresa, que es lo que ha sucedido.

¿Para qué puede servir Swiftkey a Microsoft?

Microsoft tiene una estrategia curiosa en el mundo móvil. Por un lado tiene su propio sistema operativo, que algunos dan por muerto ya. Y por otro tiene un ecosistema de aplicaciones para Android e iOS nada despreciable.

Estas aplicaciones van desde su suite ofimática Office, con cada vez más funcionalidades, hasta las recientes compras de Sunrise Calendar y Wunderlist. Aplicaciones siempre muy enfocadas a productividad.

Mscyanogen

Pero la estrategia de Microsoft no se queda ahí. También tiene una participación en Cyanogen OS, una ROM de Android con más usuarios que, precisamente, Windows Phone. En las últimas versiones de Cyanogen hemos visto integraciones de algunos servicios de Microsoft, como Cortana, y la ROM ya ofrecía de serie el teclado Swiftkey. Esto seguramente tenía un coste que pasará a ser nulo.

Por tanto si Microsoft pretende dar un impulso a Cyanogen OS o incluso hacer un fork de Android, la compra de Swiftkey tiene mucho sentido. Ahorra costes y se hace con una tecnología que de momento nadie ha logrado imitar bien. Todo el que usa Swiftkey no quiere pasar a otros teclados. Llegado el caso podrían hacer daño a Android llevándose la aplicación de Google Play, aunque a día de hoy el movimiento sería muy aventurado.

Predicciones y redes neuronales

Hay otra razón por la que Swiftkey puede resultar interesante a Microsoft. La capacidad de predicción que tiene el teclado es muy buena, y con su nuevo algoritmo Neural parece que incluso mejor. Y eso puede servir a otras áreas del gigante de Redmond.

La inteligencia artificial, las redes neuronales, las predicciones en general son áreas que pueden ser muy relevantes en el futuro y Microsoft hace bien integrando a los miembros de Switkey en su plantilla. Todo lo que sea usar dicha tecnología en otras áreas de productividad puede ser una gran noticia para los usuarios.

Realmente espero que esta compra sea para bien y nos traiga servicios interesantes de la mano de Microsoft en Android y no tanto un fork que divida el ecosistema. Pero no descartemos nada.

Temas
Publicidad
Comentarios cerrados
Publicidad
Publicidad
Inicio
Inicio

Ver más artículos