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WhatsApp vs Telegram: ¿cuál es la mejor aplicación de mensajería?
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WhatsApp vs Telegram: ¿cuál es la mejor aplicación de mensajería?

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Hay pocos debates que causen tanta sensación en el mundo tecnológico que la eterna batalla entre WhatsApp y Telegram. Ambas aplicaciones se actualizan con frecuencia con novedades, de modo que es difícil mantenerse al día de qué ofrece cada una.

Para ponertelo fácil, aquí tienes el duelo a fondo y actualizado de WhatsApp versus Telegram en conceptos como número de usuarios, privacidad, funciones disponibles y personalización. Al final del todo hacemos recuento de la puntuación final y te contamos cuál es la mejor a día de hoy.

Número de usuarios

Telegram Telegram celebraba los 200 millones de usuarios en marzo de 2018

Empecemos por lo más fácil: los usuarios. Si bien hay ciertas tareas que puedes hacer hablando solo o de forma pasiva (consultar información), estamos principalmente comparando dos aplicaciones de mensajería, y como tales, el objetivo principal es enviar y recibir mensajes. Con cuantas más personas puedas potencialmente conectar, mejor.

WhatsApp superó la barrera de los 2.000 millones de usuarios activos mensuales hace apenas unos meses, Por su parte, Telegram festejaba los 200 millones de usuarios en 2018 y desde entonces no hemos recibido un dato más actualizado. No sabemos exactamente cuántos usuarios tiene Telegram exactamente hoy en día, pero está claro que WhatsApp le gana por goleada.

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Con 2.000 millones de usuarios, los 200 millones de Telegram son "calderilla" para WhatsApp

La victoria es aplastante para WhatsApp, en cuya base de usuarios cabe diez veces la de Telegram. Para ser justos, Telegram no ha actualizado su cifra desde hace unos años, pero la diferencia sigue siendo abismal.

Cierto es que no es un factor determinante 100% a la hora de elegir una aplicación de mensajería, pues depende mucho de qué app usan en tu entorno. Sin embargo, la base de usuarios superior de WhatsApp supone que será menos probable que no encuentres a alguien y te veas forzado a usar otra app. Minipunto para WhatsApp.

Privacidad y seguridad

Igual que el objetivo de una aplicación de mensajería es hablar con otras personas, es importante que el mensaje llegue solo a estas personas, de forma privada y sin que pueda ser interceptado. Es el aspecto más difícil de comparar entre ambas aplicaciones, pues ambas usan un enfoque distinto al respecto, y ni siquiera los expertos se ponen de acuerdo sobre cuál es mejor.

Tanto WhatsApp como Telegram disponen de cifrado de extremo a extremo, aunque hay una diferencia muy importante: en WhatsApp está activado de forma predeterminada en todos los chats, mientras que en Telegram solo en los chats secretos. Los chats normales de Telegram siguen estando cifrados, pero no de extremo a extremo.

Cifrado Esquema del cifrado en WhatsApp

Mientras que WhatsApp recurre desde hace años al conocido cifrado de Signal, en Telegram decidieron reinventar la rueda con su propio cifrado MTProto. Si bien a día de hoy no se han descubierto vulnerabilidades en MTProto, la comunidad de expertos se sigue decantando más por el protocolo conocido que por el protocolo por conocer. En cualquier caso, aunque equipararamos ambos cifrados, la diferencia esencial sigue ahí: Telegram no la aplica por defecto.

No todo es cifrado: también es importante el control de acceso

Más allá del cifrado, entran otros factores a la hora de comprar la seguridad y privacidad de una aplicación. Por ejemplo, el control de acceso, un punto en el que finalmente ambas aplicaciones están a la par después de que WhatsApp lanzara la protección biométrica de la aplicación.

Ahora viene la complicación: mientras que WhatsApp es más seguro en su uso normal gracias al cifrado de extremo a extremo, los chats privados de Telegram añaden una capa de seguridad opcional que no puedes conseguir en WhatsApp de ningún modo, con teclado en modo incógnito, protección contra capturas de pantalla y mensajes autodestruíbles. Aquí tienes un resumen de las diferencias en privacidad y seguridad entre WhatsApp y Telegram.

WhatsApp

Telegram

Cifrado de extremo a extremo

Sí, solo en chats secretos

Protección de chats

Sí, con huellas dactilares

Sí, por contraseña y por PIN (compatible con huellas)

Verificación en dos pasos

Protección contra capturas de pantalla

No

Sí, opcional

Mensajes autodestruíbles

Aún no (en desarrollo)

Sí, en chats secretos

Teclado en modo incógnito

No

Sí, en chats secretos

Borrado de mensajes

Sí, hasta 1 hora después

Sí, en cualquier momento y también los mensajes recibidos

Cuenta enlazada a número de teléfono

Sí, pero no es obligatorio

Un punto determinante en cuanto a la privacidad de WhatsApp es que, hasta ahora, las cuentas de usuario están firmemente enlazadas a números de teléfono. No puedes chatear a nadie en WhatsApp sin tener su número, y ese es un problema de privacidad importante. Probablemente te de lo mismo compartir tu número con tu abuela, pero para conversaciones más esporádicas -o en grupos- los números de teléfono los carga el diablo.

Así pues, ¿quién se lleva el punto? Mientras que en cifrado de por sí se lo llevaría WhatsApp por activarlo en todos los chats, al entrar en juego otros factores como la posibilidad de borrar mensajes sin límite de tiempo, no solo los que envías, sino también los que recibes, así como los omnipresentes números de teléfono a la hora de chatear decantan la balanza a favor de Telegram. Minipunto para Telegram.

Chat de texto

WhatsApp y Telegram

Tanto WhatsApp como Telegram te permiten hacer un montón de cosas además de enviar mensajes de texto (las veremos a continuación), pero ese sigue siendo su principal función. Es por tanto importante saber cuál de ellas lo hace mejor.

Ambas apps llevan años copiándose, y la experiencia al chatear es casi idéntica

Tradicionalmente WhatsApp ha sido una aplicación de mensajería algo "sosa", donde lo más excitante que podías hacer además de reenviar imágenes era enviar un corazón gigante palpitante, pero esto ha cambiado mucho últimamente.

Primero fueron los GIF animados, después llegaron los stickers para darle más vida y color a los chats y más tarde la evolución inevitable: los stickers animados. En la actualidad, la experiencia es muy similar en WhatsApp y Telegram.

Tanto es así que lo que una aplicación hace, la otra lo acaba copiando antes o después. Si bien Telegram sigue siendo más ágil a la hora de desarrollar nuevas funciones, con pequeños cambios aquí y allí para facilitar algunas tareas, en la mensajería tradicional siguen habiendo muy pocas diferencias entre las dos aplicaciones, y por ello tenemos un empate.

Compartir con tus amigos

Además de enviar y recibir mensajes de texto, ¿qué más puedes compartir en WhatsApp y Telegram? Por supuesto, fotos y vídeos, así como otros elementos menos convencionales como canciones, archivos de cualquier tipo o tu ubicación, que puede actualizarse en tiempo real tanto en Telegram como en WhatsApp.

Enviar

Lo único que puedes enviar en Telegram y no en WhatsApp son clips de vídeo

Con la llegada de los stickers a WhatsApp, las diferencias entre lo que puedes enviar en WhatsApp y Telegram son mínimas. De modo normal, lo único que puede enviar Telegram que no es posible con WhatsApp son los clips de vídeo. O, en grupos, encuestas.

Ahora bien, si metemos en la mezcla al contenido disponible a través de bots, la lista se multiplica en Telegram. Con ellos tienes acceso a infinidad de contenido adicional en tus chats, como minijuegos o información de las novedades de tu web favorita. Aquí tienes un resumen de qué puedes enviar en una y otra app.

WhatsApp

Telegram

Fotos y vídeos desde la cámara

Fotos y vídeos desde la galería

Música

Archivos

Sí, cualquier archivo

Sí, cualquier archivo

Contactos

Ubicación

Sí, también en tiempo real

Sí, también en tiempo real

Contenido adicional desde bots

No

Stickers

Emojis

GIF animados

Clips de voz

Clips de vídeo

No

Aunque la lista es muy parecida en ambos casos, la diferencia está en los matices. Por ejemplo, Telegram permite enviar archivos de hasta 1,5 GB, que se almacenan en la nube "para siempre". Aunque la diferencia entre lo que puedes compartir entre WhatsApp y Telegram está más igualada que nunca, Telegram se lleva este punto.

Llamadas y videollamadas

Llamadas

WhatsApp estrenó sus videollamadas en 2016. Ha pasado tanto tiempo que la compañía le ha dado una vuelta de tuerca añadiendo las videollamadas grupales con hasta cuatro participantes en total. Mientras tanto, Telegram es prácticamente la única aplicación de mensajería sin videollamadas hoy en día.

La carencia de videollamadas es el gran pero de Telegram

Aunque finalmente llegaron las llamadas de voz a Telegram, de momento no hay ni rastro de las de vídeo. Sí, son llamadas de voz con buena calidad y algunas funciones avanzadas, pero este punto es innegablemente merecido para WhatsApp, que te soluciona la papeleta para videollamadas de hasta 4 personas, sin necesitar otra aplicación.

Funcionamiento multiplataforma

A veces tienes el móvil a mano, a veces estás sentado delante de un PC con un precioso teclado QWERTY. ¿Por qué escribir en la pequeña pantalla del móvil cuando puedes hacerlo más cómodamente en el PC? Ahí es donde entra la comodidad de usar aplicaciones multiplataforma, donde puedes continuar lo que estás haciendo en otro dispositivo.

Whatsappytelegramchats

WhatsApp parte aquí en desventaja por su distinto planteamiento: no es un servicio en la nube, sino que sincroniza los datos de un usuario a otro por medio de servidores que no guardan los mensajes de por sí. Aunque todo indica que esto podría cambiar, a día de hoy WhatsApp solo se puede usar en un único dispositivo.

WhatsApp Web y para PC simplemente no es lo mismo que Telegram para PC

Telegram por su parte es un servicio basado en la nube, de modo que puedes iniciar sesión en tantos dispositivos como quieras. De hecho, su API abierta implica que hay infinidad de clientes de Telegram para cada sistema operativo.

WhatsApp lanzó hace ya varios años con su versión web y para PC, pero simplemente no es lo mismo: requiere que el teléfono esté encendido y conectado a Internet. No se trata de una versión independiente, sino de una especie de añadido para hacerte más fácil chatear desde el PC. Esta es la disponibilidad de WhatsApp y Telegram para las distintas plataformas:

Telegram

WhatsApp

Android

iOS

Windows Phone

Firefox OS

No

BlackBerry OS

No

Sí, pero descatalogada

Symbian / S40

No

Sí, pero descatalogada

KaiOS

No

Sí, en algunos países

Windows

Sí, sincronizado

Web

Sí, sincronizado

Mac

Sí, sincronizado

Linux

No

No es tanto una pelea sobre quién soporta más sistemas operativos, sino sobre la comodidad de tener una aplicación de mensajería que puedes llevar contigo donde quieras. A día de hoy, esto solo es posible hacerlo de forma fácil con Telegram, y por tanto se lleva este punto para casa.

Personalización

Terminamos nuestra comparativa con un factor muy de Android: la personalización. ¿Qué aplicación se puede modirficar más para que se adapte a nuestros gustos y preferencias? En WhatsApp, esto básicamente se reduce a la app Fondos de WhatsApp, que se actualizó por última vez en 2011. Puedes elegir entre uno de esos fondos o colores sólidos para el fondo de los chats. La única opción de personalización adicional es poder cambiar al modo oscuro.

Coloressolidos Los fondos con colores sólidos de WhatsApp

Telegram es una de las apps más personalizables

En contraste, la aplicación oficial de Telegram es una de las más personalizables de Android, pues te permite editar el tema por completo, cambiando los colores a tu antojo. ¿Que quieres tema oscuro? Lo tienes. ¿Que quieres que Telegram se parezca a WhatsApp? También.

Ahora bien, otro gallo canta cuando hablamos de widgets. WhatsApp es un perro viejo y cuenta con cinco widgets, mientras que Telegram no tiene ninguno. No se actualizan desde hace años, pero ahí están por si quieres tener en tu pantalla de inicio siempre a mano los chats sin leer. En Telegram también se pueden añadir accesos directos a chats, pero no se hace desde el selector de widgets.

Mientras que en WhatsApp la personalización de la aplicación se limita al color de fondo de los chats o el tema oscuro, en Telegram puedes cambiar el color de casi todo. Es una aplicación muy personalizable, y por tanto se queda este minipunto.

WhatsApp vs Telegram: tabla comparativa

Antes de ver la tabla comparativa con lo que ofrecen las distintas aplicaciones es el momento de hacer recuento de puntuaciones en todos los apartados anteriores. Así es como queda la batalla de WhatsApp versus Telegram:

WhatsApp

Telegram

Usuarios

1

0

Privacidad y seguridad

0

1

Chat de texto

1

1

Compartir

0

1

Llamadas

1

0

Multiplataforma

0

1

Personalización

0

1

TOTAL

3

5

Sobre el papel, y por cuarto año consecutivo, Telegram es mejor que WhatsApp. Así lo demuestra llevándose el punto en funcionamiento multiplataforma, personalización, privacidad y seguridad y en compartir con tus amigos. WhatsApp por su parte se lleva la medalla de oro en llamadas y videollamadas y en número de usuarios, donde sigue imbatible.

Watelegram

WhatsApp se acerca lentamente en funciones a Telegram

Se trata pues de una victoria 5-3 para Telegram, aunque es cierto que WhatsApp se está acercando lentamente, con novedades que están por llegar que podrían inclinar la balanza en su sentido, como el soporte multidispositivo.

Telegram, por su parte, tiene más complicado progresar en sus puntos débiles, pues la diferencia en el número de usuarios es abismal. Lo único a su alcance sería añadir las videollamadas, una de sus grandes pegas todavía en estos días.

Por supuesto, se trata de nuestra puntuación basada en todos los datos analizados con anterioridad, pero como usuario eres tú quien debes evaluar cómo de importantes son los puntos anteriores para elegir la que más te convenga. Para ayudarte a tomar la decisión, aquí tienes una tabla resumen con las características de WhatsApp y Telegram.

WhatsApp

Telegram

Arquitectura

Conexión vía servidores, un único dispositivo

Basado en la nube, varios dispositivos

Plataformas

Android, iOS, BlackBerry, Nokia, Web, Windows, Mac

Android, iOS, Firefox OS, Web, Windows, Mac, Linux

Cifrado

Extremo a extremo basado en Signal, usado en todas las comunicaciones

MTProto, extremo a extremo en chat secretos, servidor-cliente en el resto.

Envíos

Fotos, vídeo, música, ubicación, contactos, documentos de cualquier tipo, clips de voz.

Fotos, vídeo, música, ubicación, clips de voz, clips de vídeo, contactos, encuestas (en grupos) y cualquier archivo de hasta 1,5 GB.

Chats de grupo

Hasta 256 personas

Hasta 200.000 miembros (Los canales no tienen límite)

Bots

Aún no de forma generalizada

Stickers

Videollamadas

Sí, hasta cuatro personas

No

Llamadas

Widgets

No, solo accesos a conversaciones

Temas

Solo normal u oscuro

Sí, muy personalizable

Añadir contactos

Automáticamente desde los contactos del teléfono

Posible añadir desde el nombre de usuario

Uso de almacenamiento

Se puede liberar espacio desde la propia app

Se puede limitar el espacio máximo de la caché desde la propia aplicación

Copia de seguridad

En Google Drive

No necesaria

Historias a lo Snapchat

No

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